Casi un 50% en dos años: Las razones del notable aumento de cooperativas activas en el país

A lo largo de la historia de Chile, hemos visto que los trabajadores que forman parte de los distintos sectores de la economía deciden agruparse en cooperativas. Se puede decir que la mayoría vio que este modelo, donde la asociatividad y ayuda mutua son pilares esenciales, era la mejor alternativa para su desarrollo.

Y ahora, el modelo cooperativo está presente en las 16 regiones del país, con más de un millón 800 mil socios que forman parte de las distintas organizaciones.

Para entender cómo ha se ha ido implementando este modelo a lo largo de Chile, hay que señalar que en los últimos dos años hubo un crecimiento del 47,12% de cooperativas activas, lo que marca uno de los mejores momentos del cooperativismo en su historia.

Bajo este positivo escenario, Mario Radrigán, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Cooperativas de Chile, analiza el impacto del modelo en la actualidad.

Evolución de las cooperativas

De acuerdo a los datos de Cooperativas de Chile, desde 2015 a 2017 se pasó de 938 a 1.380 cooperativas activas. Que en dos años se hayan constituido un  47,12% de las cooperativas activas tiene, según Radrigán, tres factores que influyen en este crecimiento sostenido.

En primer lugar, el 2015 se aprueba la reforma a la Ley de Cooperativas, la que impulsa y flexibiliza la constitución de cooperativas de manera más expedita en comparación a la normativa de 2002.

1.380 Son las cooperativas activas a lo largo de Chile

De acuerdo al director ejecutivo de Cooperativa de Chile, esto trae un cambio sustancial, puesto que antes “constituir cooperativas era bastante complicado, porque implicaba un Decreto Supremo firmado por el Presidente de la República, que además requería un estudio previo de factibilidad económica que tiene que ser aprobado por el Ministerio de Economía”.

Radrigán indica que se trataba de requisitos muy exigentes. “Era una de las pocas figuras jurídicas cuyo proceso de constitución eran tan exigente, y eso cambia por primera vez en 2002 y con la última flexibilización en 2015”, agrega.

Por otro lado, apunta que se ha ido perdiendo el prejuicio que había en relación a las cooperativas. “Era un prejuicio que en parte era por desconocimiento, pero ahora hay más información e interés de la gente por esta fórmula de empresa”, dice.

Y el último hecho tiene relación con el interés del sector público en promover la creación de cooperativas. Aquí se destacan iniciativas impulsadas por el Servicio de Cooperación Técnica (SERCOTEC), que generó programas cuyo foco era apoyar la constitución y fortalecimiento de organizaciones inspiradas en el modelo cooperativo; y también de los programas impulsados por el Instituto de Desarrollo Agropecuario, INDAP, del Ministerio de Agricultura.

Pero el crecimiento parece no detenerse, ya que Radrigán consigna que durante el primer semestre de 2018 se crearon 120 cooperativas, y si se sigue con la misma tendencia de los últimos dos años, podría haber más agrupaciones nuevas a lo largo del territorio.

Análisis por sector

En cuanto al análisis de cada sector económico donde está presente el modelo cooperativo, Mario Radrigán destaca algunos cambios importantes.

En el caso de las Cooperativas de Ahorro y Crédito, hay un baja de 84 cooperativas activas en 1991 a sólo 44 constituidas en 2017. Pero hay una diferencia notable en cuanto su número de socios: a inicios década del noventa, este sector tenía alrededor de 280 mil socios y socias, mientras que ahora tienen sobre 1,4 millones. En gran parte, aquí se destaca el crecimiento de COOPEUCH, que se ha convertido en unas de las cooperativas más grandes de América Latina, con más de 700.000 socios y socias.

COOPEUCH La cooperativa de ahorro y crédito es una de las más grandes de América Latina, con más de 700.000 socios y socias

Por otro lado, el sector con más cooperativas activas es el de Trabajo (351), que pasó de ser el sector más pequeño en 1991 con 7 cooperativas a representar ahora el 25% de las organizaciones.

Este aumento, de acuerdo a Radrigán, se debe en gran parte a que estas cooperativas “están muy cercanas a la generación de empleo y donde la asociatividad es una herramienta importante para mantenerse económicamente activo. Además, las cooperativas de Trabajo tiene la particularidad de que son las que requieren el menor número de socios para constituirse (cinco miembros)”.

Asimismo, los otros dos sectores con más cooperativas son del área Agrícola (206) y Servicios (181). También el experto destaca el repunte de las cooperativas Pesqueras, que en 25 años ha crecido hasta cinco veces.

El crecimiento del sector en décadas

El sector cooperativo chileno a contar del año 1990 – 2017
Año 1991 1996 2000 2015 2016 2017 2017
Sectores N° Coop. Activas N° Coop. Activas N° Coop. Activas N° Coop. Activas N° Coop. Creadas N° Coop. Creadas Nº Total Coop. Activas
AGRÍCOLA 64 58 56 125 29 52 206
CAMPESINA 106 202 252 73 11 31 115
AGUA POTABLE 138 118 122 145 2 1 148
AHORRO Y CRÉDITO 84 91 91 41 1 2 44
COSUMO 21 21 20 8 0 1 9
ELECTRIFICACIÓN 14 16 15 19 1 1 21
PESQUERAS/MINERAS 21 29 37 74 16 21 111
TRABAJO/PRODUCCIÓN 7 51 57 197 68 86 351
SERVICIOS 54 69 67 141 14 26 181
VIVIENDA CERRADA 656 336 330 81 64 14 159
VIVIENDA ABIERTA 14 13 12 5 0 0 5
VERANEO 52 56 52 29 0 1 30
TOTAL 1.231 1.060 1.111 938 206 236 1.380

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